La influencia detrás de los álbumes producidos por Bob Power

La influencia detrás de los álbumes producidos por Bob Power

No te preocupés si el nombre Bob Power no te suena tanto de primera entrada, si sos fan de géneros como el Hip Hop, neo-soul, R&B, definitivamente conoces algo -o mucho- de su trabajo. Bob es un talentoso músico, productor e ingeniero que logró llevar álbumes, que hoy son famosos, a un nivel alto en términos de producción e ingeniería en sonido. Trabajó con artistas icónicos como Tribe Called Quest, De La Soul, D’Angelo y Erykah Badu.

Muchos de los álbumes en los que participó dejaron una huella que perdurará durante futuras producciones. Bob ha influenciado el trabajo de grandes productores y músicos como Pharrell, Maggie Rogers y Arca

Por acá te recomiendo una entrevista del 2017 que me encantó:

Power nació en Chicago, Estados Unidos, y a los 3 años su familia se mudó a Nueva York. Ahí inició su recorrido en la música como guitarrista cuando era un niño-adolescente. Para 1970, estudiaría teoría y composición en St Louis, Missouri en Webster College. En 1975 se mudó a San Francisco, donde tuvo la oportunidad de estudiar y tocar Jazz.

A veces solemos pensar -erróneamente- que grandes artistas o productores empezaron su carrera con trabajos exitosos; Bob es una prueba de que no siempre es así. Para 1982, ya en sus 30s, regresó a Nueva York. Ahí tuvo que comenzar desde cero, tocando en bodas y eventos corporativos, y produciendo uno que otro artista. 

El éxito llegaría cuando estando en Nueva York, comenzó a trabajar como ingeniero en Calliope Studios. Su talento no pasó desapercibido. Tanto que se vinculó con un colectivo llamado Native Tongues. Su ingenio para producir llamó la atención y fue ahí donde conoció a artistas como Tribe Called Quest y De La Soul. Su trayecto por la música definitivamente lo ha llevado a lugares exitosos.

Ahora que conocés un poco de su recorrido por la música, empecemos a conocer algunos de los álbumes en los que él trabajó. En DJ lab tuvimos la oportunidad de conversar con Bob y nos compartió algunas de sus experiencias cuando estuvo trabajando en ellos. 

  1. The Low End Theory – Tribe Called Quest 

Este legendario álbum de Hip Hop lanzado en 1991, nos muestra como el Jazz es un organismo vivo dentro del Hip Hop. La fusión de líneas de bebop y hard bop del Jazz con Hip Hop, logró alcanzar sonidos nunca visto antes de la época. Inclusive 30 años después vemos cómo su legado todavía se reproduce en la música actual. Bob Power participó como ingeniero de sonido. Con su ingenio logró remover crujidos del sampleo, cosa que los softwares de la época estaban limitados a hacer. Este álbum es reconocido como uno de los mejores álbumes de Hip Hop de la historia y merece ser escuchado por todos nosotros. 

A Tribe Called Quest - The Low End Theory | Lanzamientos | Discogs

Bob: Este álbum marca una unión de arte y tecnología, ya que al aumentar el tiempo del sampling permitió reconstrucciones musicales más complejas. Grabamos en una cinta de 24 pistas. A veces, si el sample era demasiado largo para caber en la memoria del sampler, teníamos que grabar la primera parte del sample en una pista y luego hacer la segunda parte en otra pista. Creo que Ali había comenzado a usar una Mac para secuenciar, y Q Tip estaba entre una EMU SP12 y la MPC 3000.”

  1. Brown Sugar – D’Angelo

Mostrando su gran talento como músico, y la exquisitez de su groove, Brown Sugar, es el álbum debut de D’Angelo. Lanzado en 1995, Brown Sugar nos mete en una atmósfera de romanticismo al mejor estilo del R&B y del neo-soul: un nuevo género creado para esta época que mezcla lo clásico del soul, funk, hip hop y sonidos electrónicos. D’ Angelo no es solamente conocido por ser un excelente productor, sino también por su habilidad para tocar varios instrumentos, los cuales tocó durante la grabación del álbum. El mismo Bob estaba sorprendido del talento de D’ Angelo cuando grabaron el álbum. 

D'Angelo: Brown Sugar Album Review | Pitchfork

Bob: “D’Angelo es un ejemplo de un artista creador de un género. Lo pensaba en ese entonces, y definitivamente, lo sé ahora. Cuando tenés un artista como este, el trabajo del productor es crear una atmósfera (técnica y ambiental) en donde el artista sea libre de poder realizar su visión.Debido a que D había secuenciado en su Ensoniq EPS 16 gran parte de lo que se convirtió en el álbum, nuestro trabajo fue decidir qué mejoraría al tocarlo en vivo a la hora de grabarlo. Hicimos un montón de guitarras, por ejemplo para la introducción de “Smooth”, tocamos yo, principalmente, y un poco, el gran Mark Whitfield. Creo que el gran Larry Grenadier está tocando el bajo en esa pista.”

  1. Baduizm – Erykah Badu

Otro gran álbum se suma a lista de Bob. Baduizm fue lanzado en 1997 por la reconocida Erykah Badu. Con un “smoothness” o suavidad clásica del neo-soul, la artista nos transporta a lo mejor de una atmósfera groovy y suave a través de sus melódicas voces, golpes y bajos y unos cuantos sonidos de trompeta. En el momento de estar grabando el álbum Erykah mencionó estar conectada con sus raíces africanas, que aportan esa percusión auténtica, y en sintonía con su cultura. ¡Todo una belleza!

Baduizm by Erykah Badu on Amazon Music - Amazon.com

Bob: Solo trabajé en  “On and On” y “Next Lifetime”. Este fue un caso de conservar los demos, ya que eran realmente geniales. Terminamos reemplazando algunos samples (tocando en vivo, luego sampleandolos  y volviendolos a secuenciar). Pienso que también dupliqué algunos de los sonidos de batería de las demos originales para darles más fuerza. Quería que sonaran como el demo original, pero que tuvieran un mayor golpe y un bajo nivel. Trajimos a Ron Carter para tocar en “Next Lifetime”. Erykah es una verdadera artista y creó su propio (increíble) género.”

  1. Embrace the Chaos – Ozomatlí

Este álbum parecía hacerle honor al día en que fue lanzado: “abraza el caos”. Publicado el 11 de Septiembre del 2011, día de los ataques a las torres gemelas en Nueva York. Aunque los hechos de ese día fueron lamentables, al menos en el ámbito musical, el lanzamiento del álbum fue de las mejores cosas que pudieron pasar ese día. Este álbum, digno de reconocimiento y de estar en esta lista, contiene una auténtica y extraordinaria mezcla de ritmos látinos con funk, jazz, rock y hip hop. Tuvo participaciones como la de De La Soul y Will.i.am. También este álbum nos afirma que Bob Power pudo trabajar con diferentes géneros, e igual llevar un álbum a la cima de la producción. Te recomiendo subirle el volumen y ponerte a bailar. 

Ozomatli - Embrace The Chaos (2001, CD) | Discogs

Bob: “Creo que traje a De la Soul en las primeras 4 canciones. También fue genial trabajar con Cut Chemist y Will I am. Ambos hicieron un trabajo increíble. Lo hicieron todos los miembros de la banda. Grabamos en un estudio increíble, ahora desaparecido, llamado Ocean, en Burbank, sobre la colina de Los Ángeles. Tenían un Neve 8048 en muy buen estado, y una de las salas de grabación con mejor sonido, que he conocido. La sala de grabación era una antiguo local de venta de carros. En la parte de atrás, había una enorme estructura donde estaba la sala de exposición, la cual había sido el lugar donde daban mantenimiento mecánico a los automóviles en ese tiempo. Realmente puedes escuchar el excelente sonido de la consola, y los grandes músicos en la canción “Guerrillero”. Mucho del reverb de las canciones que produje vienen realmente del sonido de ese cuarto tan grande. Desafortunadamente, el álbum fue lanzado el 9/11/01. Entre los hechos que pasaron en esa fecha y el nombre del álbum, no fue muy bien promocionado. ¡Aún así ganó un grammy!”

  1. LP #1 – Citizen Cope 

En el 2002 se publicaba este álbum mostrando matices de experiencia y frescura entremezclados. Contó con la participación de experimentados músicos como Abe Laboriel, Jr. y el mismo Bob Power en su producción, guitarras y pianos, mientras que Clarence (Citizen Cope) aporta la magia en sus vocales y letras. Este álbum se caracteriza por su energía y variedad de ritmos. Yo lo recomendaría para ir manejando, o bien para matizar una tarde de trabajo.  Una perfecta excusa para que al escucharlo, fluya el rock, pop y hip hop. Disfrutarlo está garantizado. 

CITIZEN COPE - Citizen Cope - Amazon.com Music

Bob: Creo que Clarence Greenwood (Citizen Cope) es uno de los mejores compositores de nuestro tiempo. La producción de algunas de las canciones había comenzado antes de que yo llegara, así que tuvimos que adaptarnos a lo que ya estaba. Cope era amigo de Abe Labouriel Jr. Él participó en el álbum. Él es posiblemente el mejor baterista de estudio de nuestro tiempo. El solo de guitarra hacia atrás en “Contact” fue muy divertido para mí. Y aunque de ninguna manera es música pop, estoy muy orgulloso de “Salvation”, que en su mayor parte fue grabada en vivo. Tenía que ser así, ya que no hay clic, y hay varios cambios de tempo. Cope tocaba la guitarra acústica y cantaba simultáneamente, así que utilicé mi antiguo micrófono AKG C 24 (estéreo)  e incliné las cápsulas para que una se enfocará en su voz y otra en su guitarra acústica.”

Escrito y traducido por Paola Sánchez Quirós, escritora y editora del blog de DJLab (San José, Costa Rica), estudiante de comunicación y estudiante de cursos de DJ Profesional y Producción Musical con Ableton Live en DJLab y Brooklyn Digital Conservatory.

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